鰯の頭も信心から

マグロの頭
こちらはマグロの頭。信心よりは食欲か
マグロの頭
こちらはマグロの頭。信心よりは食欲か

売上げの伸びないハーレーダビッドソンのブランドを建て直し、日本で最も売れるオートバイに返り咲かせた立役者、アンクル・アウルこと奥井俊史氏が、食ビジネスを新しい視点で観察し、提言します。今回はよいものと信じる心とコストの釣り合いを考える話題をお届けします。

“つまらない迷信”にされてしまったイワシ

 今月は節分がありました。今回はそれにまつわる諺「鰯の頭も信心から」のお話です。なるほど、現在においてもこの諺は今にも立派に、かなり広範囲に生きていると思い知ったことがあったので、そのことに付いて書いてみます。

 ご存知のように、イワシは世界に広く分布している魚で、世界の漁獲量で最大を占めています。種類も多い魚で、日本語ではさまざまな呼び名のイワシに分類しています。日本よりは一般社会の魚への関心が薄い英語圏では、イワシの語彙は貧弱かと言うと、そうでもないようです。たとえば、イワシ一般はsardine。カタクチイワシしの仲間はanchovy。太平洋産のマイワシはpilchard。ウルメイワシはround herringということで、なかなか充実しています。アンチョビなどは、最近はむしろ日本語に入ってきています。

 イワシはかなり古くから食用に供されてきたようです。また、乾燥した「ほしか」(干鰯)は肥料となり、江戸後期からワタやタバコ栽培で盛んに使われるようになりました。より高い肥効や即効性を狙って、骨粉に加工した魚粉も用いられました。

 このように、日本人とイワシの付き合いは古く、近代の産業にも大きな貢献をしてくれた魚です。

「童謡詩人の巨星」と呼ばれた金子みすず(1903~1930)は、「大漁」と題して、このように詠んでいます。

 朝焼小焼だ
 大漁だ
 大羽鰮の
 大漁だ。

 濱は祭りの
 やうだけど
 海のなかでは
 何萬の
 鰮のとむらひ
 するだろう。

 この詩でみすず自身も有名になり、イワシも改めて心に強く記憶される魚になりました。

 このイワシが、いつのころからか民間信仰と結び付きます。近世には家の表鬼門に当たる北東に「鬼の目を刺す」ほどに硬く鋭いとげを持つヒイラギを植えたり飾ったりし、もう一方、裏鬼門に当たる南西の方向には、「鬼をも払う」とされたイワシを飾るようになりました。

 イワシはもともとにおいが強い上に、日持ちも悪く、ために強い臭気を放って鬼払いとして使われるようになり、これが節分における風習となって行ったと説明されることが多いようです。

 その後、節分ではとくにイワシの頭をヒイラギの小枝に突き刺して戸口に挿すことが一般化していき、ヒイラギイワシと呼ぶようになりました。

 ところが、なぜかイワシの頭は見くびられていき、「イワシの頭のようなつまらない物でも、信仰すれば非常に貴い物に見える」と、“つまらない迷信”を代表するかのごとくたとえられていきました。その結果が、「鰯の頭も信心から」なる諺です。

手作りお守りを企画したところ……

 農林水産省のHPには、「面白い魚のことわざ集」で紹介されている「昔は節分の日に、ヒイラギの葉とともにイワシの頭を門口に刺し、魔よけにする風習がありました。転じてつまらないものでも、信心次第では値打ちがあるということです」という解説があります。

 ヒイラギイワシを“つまらない信仰”と断ずる考えは、私はいささか同意しかねます。たとえば、平安時代にもすでに魚の頭とヒイラギを戸口に刺す風習があったと言われていて、この信仰の起こりはもう少し古いようです。また、何らかの理由、神話的背景がなければ、「つまらない」ものが、全国的な習慣として広がるはずはないのではと、考えるからです。

 ただし、「信心次第では値打ちがあるということです」ということ自体は、その通りと思います。というのは、まさにこれに当てはまることに出くわし、ショックを受けたことがあるからです。

奥井俊史
About 奥井俊史 106 Articles
アンクル・アウル コンサルティング主宰 おくい・としふみ 1942年大阪府生まれ。65年大阪外国語大学中国語科卒業。同年トヨタ自動車販売(現トヨタ自動車)入社。中国、中近東、アフリカ諸国への輸出に携わる。80年初代北京事務所所長。90年ハーレーダビッドソンジャパン入社。91年~2008年同社社長。2009年アンクルアウルコンサルティングを立ち上げ、経営実績と経験を生かしたコンサルティング活動を展開中。著書に「アメリカ車はなぜ日本で売れないのか」(光文社)、「巨象に勝ったハーレーダビッドソンジャパンの信念」(丸善)、「ハーレーダビッドソン ジャパン実践営業革新」「日本発ハーレダビッドソンがめざした顧客との『絆』づくり」(ともにファーストプレス)などがある。 ●アンクル・アウル コンサルティング http://uncle-owl.jp/